Por qué lloramos y cuál es el papel de las lágrimas

 

El llanto como respuesta al dolor o a un choque emocional continúa intrigando a los científicos. Cuántas veces nos sorprendemos a nosotros mismos sollozando cuando miramos una película. Llorar es algo tan común que rara vez nos planteamos cuáles son las razones científicas que lo explican o qué efectos tiene en la salud.

Los humanos son los únicos seres vivientes que lloran en respuesta a las emociones o al dolor. Por qué se produce? Es una de las preguntas que aún se hacen los científicos, pero lo que sí sabemos es que hay tres diferentes tipos de lágrimas y cada una cumple una función diferente. Estos tres tipos de lágrimas son las basales, las reflejas y las psíquicas

La primera es la lágrima basal, y su función es esencialmente mantener el ojo lubricado y libre de polvo. El segundo tipo es la refleja, se produce cuando algo irrita el ojo, por ejemplo, cuando cortas una cebolla o si el ojo entra en contacto con gases lacrimógenos, su objetivo es limpiar al ojo de partículas extrañas o sustancias irritantes.

El tercer tipo, la psíquica, es la lágrima producto del llanto y resultada de un amplio espectro de emociones. Puedes llorar por un dolor intenso, por tristeza, felicidad, etc. y es la que genera más interés entre los científicos. Sin embargo, la lágrima psíquica continúa siendo un misterio, según el investigador de la unidad de ciencia de la BBC Adam Rutherford.

«Es un tema que no ha sido muy investigado. No se sabe por qué lloramos en respuesta al dolor físico o a un trauma emocional o incluso en momentos de felicidad. Pero ya que somos seres sociales, puede ser una forma de manifestarle a los demás nuestro estado mental y buscar consuelo», explica Rutherford.

Charles Darwin sostenía que las lágrimas psíquicas o las que responden a la emoción, no tienen ningún propósito. Para él, las lágrimas en general tenían un sólo propósito: proteger el ojo. Sin embargo, Claudia Hammond, autora del libro «Emotional Roller Coaster» o «Torbellino Emocional», señala que hoy en día los psicólogos piensan que las lágrimas psíquicas sí tienen un propósito, aunque hay un debate en relación  a cuál exactamente es.

Muchos psicólogos piensan que es una forma de comunicación y que si lloras, usualmente la gente simpatiza contigo, o si te están maltratando, llorar les hace saber que están yendo demasiado lejos», explica Hammond, de la Unidad de Ciencia de la BBC. Hay evidencias de que un buen llanto tiene efectos positivos en la salud mental.

En 2015, el psicólogo Ad Vingerhoets, de la universidad de Tilburg, en Holanda, le pidió a un grupo de voluntarios que rellenaran un formulario explicando cómo se sentían antes de mirar dos películas muy emotivas. Posteriormente rellenaron el mismo formulario inmediatamente después de mirar el filme, 20 minutos después y dos horas después. Los resultados fueron muy claros. Quienes no lloraron, no reportaron ningún cambio en su estado psíquico. Los que sí, señalaron que su estado de ánimo había mejorado significativamente. En otras palabras, llorar había tenido un efecto catártico.

Los estudios señalan que sollozar tiene efectos inmediatos en el cuerpo. «Todo nuestro cuerpo siente el efecto, los latidos del corazón se aceleran, las venas y arterias se dilatan, el cuerpo suda más y el ritmo respiratorio se desacelera», señala Adam Rutherford. Todo esto ocurre porque el sistema nervioso simpático, el mismo que nos prepara para la acción o que responde ante una amenaza, se activa en respuesta al estímulo.

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